Vols vers Londres


 

Les nuages et la brume de Londres s'attardent au-dessus de nombreux monuments aisément reconnaissables : Big Ben, palais de Buckingham, palais de Westminster siège du Parlement, abbaye de Westminster et la liste continue. Décor de contes de fées modernes (nous avons tous suivi le mariage royal), cette ville qui a résisté à la peste, au Grand Incendie et aux attaques aériennes de la Seconde Guerre mondiale, est aussi celle qui a inspiré Shakespeare et Dickens. C'est encore une ville où l'on s'installe volontiers dans un pub en fin de journée pour savourer une bonne bière et trinquer avec tout le monde.

En plus d’être historique, il s’agit également de l’une des villes les plus riches culturellement parlant. Le grand Londres s’étend actuellement sur 1 500 kilomètres carrés et compte plus de sept millions d’habitants parlant plus de 300 langues. Londres est célèbre pour sa diversité, et auprès des communautés polonaises, roumaines, hongroises, bengalies, somaliennes et hindoues, pour n’en citer que quelques-unes, vous pourrez découvrir des spécialités culinaires, des boutiques et des cultures issues des quatre coins du monde. C'est l'endroit idéal pour s'essayer à des nouveautés en découvrant de nouvelles coutumes.

Aéroport principal de Londres, l’aéroport international de Londres-Heathrow fait partie des aéroports les plus fréquentés au monde. Au nombre de 73,4 millions environ chaque année, les voyageurs empruntant l’aéroport de Heathrow s’envolent vers 185 destinations dans 84 pays. L’aéroport dispose même de son propre corps de presse servant les principaux journaux et chaînes de télévision du monde entier. Les quatre terminaux de l’aéroport offrent de nombreux restaurants, cafés, bars et boutiques. L’aéroport dispose également de l’accès Wi-Fi gratuit, d’aires de jeux pour les familles et même de chapelains accueillant des voyageurs de sept religions différentes.

Aéroport international de Londres-Heathrow (LHR)

  • Heathrow est situé à 22 kilomètres à l’ouest du centre de Londres, dans le district de Hillingdon.
  • Divers trains desservent l’aéroport, notamment le Heathrow Express, qui se rend sans escale dans la gare de Paddington de Londres toutes les 15 minutes.
  • La ligne de métro Piccadilly dessert également l’aéroport, et plus précisément les terminaux 2, 3, 4 et 5.
  • De nombreux bus sont également en circulation à l’aéroport, conduisant les passagers dans Londres et dans les villes et banlieues alentour.
  • De plus, le service de taxi des terminaux de l’aéroport de Heathrow et les locations de voitures se trouvent dans la zone des arrivées.

Attractions gratuites

L’architecture, les arts, la mode, le théâtre, la littérature et la gastronomie sont également des joyaux de la couronne de Londres. Mais dans une ville plutôt onéreuse telle que celle-ci, les nombreuses choses que l’on peut voir et faire sans dépenser un centime sont peut-être trop souvent sous-estimées. De nombreux musées londoniens de renommée mondiale, notamment le British Museum, le Tate Modern, la National Gallery et le Victoria & Albert Museum, sont gratuits. Et il ne s’agit là que d’un exemple.

Vous pourrez également visiter gratuitement deux églises clés de la ville : l’église St. Paul (et non la cathédrale) et l’église du Temple. La première a accueilli le spectacle de Punch et Judy en 1662 et la deuxième joue un rôle de premier plan dans le Da Vinci Code.

Londres abrite également plus d’espaces verts qu’aucune autre capitale au monde. En effet, environ un tiers de la ville est consacré à la végétation. Visitez les Kensington Gardens, où se trouve le palais royal de Kensington. Promenez-vous dans Hyde Park, parc urbain de 141 hectares où les résidents prennent part à tout type d’activités, de la nage et du tour en bateau au tennis en passant par une promenade à cheval. Et les dimanches, ne manquez pas de vous rendre au Speaker’s Corner pour écouter les Londoniens prendre la parole.

Et, bien évidemment, vous ne pouvez quitter la capitale sans avoir observé le changement des gardes de Buckingham Palace. La cérémonie, qui se déroule tous les jours à 11 h 30 d’avril à juillet, dure environ 45 minutes.

Monuments

Nous ne resterions pas fidèles à Londres si nous ne mentionnions pas les 150 anciens monuments de la ville. Parmi ses monuments incontournables les plus célèbres figure la Tour de Londres, le château situé le long de la Tamise et où sont exposés les bijoux de la couronne d’Angleterre. On cite également l’abbaye de Westminster, l’église gothique qui a accueilli au moins 16 mariages royaux depuis 1100. N’oubliez pas non plus Big Ben, la tour horloge du palais de Westminster, siège du parlement britannique. Et si vous voulez tout voir d’un seul coup, le London Eye, grande roue moderne en verre, vous permettra de profiter de vues imprenables sur tous ces monuments.

Arts du spectacle

Londres est également une ville riche de spectacles. Le West End abrite une collection de théâtres qui constitue l’équivalent londonien de Broadway. Assistez à une variété de spectacles, de comédies musicales, de classiques de Shakespeare et de revues de danse. Si vous êtes fan d’opéra, rendez-vous au Royal Opera House, considéré comme l’un des plus grands opéras au monde. Il accueille également le Royal Ballet et un orchestre symphonique local.

Restaurants

Bien que la gastronomie britannique ait toujours été la proie de blagues culinaires à travers le monde, Londres sait très bien se défendre dans ce domaine. La ville renferme 45 restaurants étoilés au Michelin et grâce à la diversité de sa population, elle propose une gastronomie ethnique tout aussi diverse, de la cuisine indienne et italienne à la cantonaise en passant par la française.

Londres propose un grand nombre d’hôtels-boutiques et de logements B&B faisant progressivement leur apparition à proximité de ses anciens bâtiments historiques.

Pour une expérience de style B&B, réservez une chambre dans la Claridge House, hôtel 5 étoiles luxueux au cœur du quartier prestigieux de Mayfair. Conçu dans les années 1920, l’hôtel art déco combine Art nouveau et influences futuristes et cubistes modernes. Ses larges couloirs et escaliers ont été pensés pour permettre le passage côte à côte de deux femmes vêtues d’une robe de soirée au bas large.

Situé dans le district de South Kensington, l’hôtel boutique Blakes est un lieu de séjour incontournable accueillant les plus grandes célébrités internationales. Ses chambres intimes et luxueuses arborent un design chic et décontracté inspiré d’éléments provenant de lieux lointains.

Et pour une expérience particulièrement éclectique, rendez-vous au Ham Yard Hotel, situé à Soho. Ses 91 chambres et suites, ainsi que ses espaces communs, ont été originalement décorées par Kit Kemp dans son style britannique moderne. L’hôtel comprend un spa, une salle de sport, un toit-terrasse, un théâtre et un bowling de style années 1950.

Malgré sa réputation de ville pluvieuse, Londres enregistre en réalité des précipitations annuelles plus basses que de nombreuses autres grandes villes convoitées telles que Rome, Sydney et New York. Les étés y sont généralement chauds, et même parfois très chauds, avec des températures moyennes de 75 °F en juillet. Les hivers y sont frais et humides avec de très rares chutes de neige. En janvier, la température maximale moyenne est de 46 °F environ.